冥王星表层下可能存在冰封海洋

2016-11-20 15:22:32 千象网 分享

(记者张梦然)英国《自然》杂志17日在线发表的两项重要天文学报告,通过分析冥王星表面著名的心形区域的起源认为,由于该区域的一个盆地填满了冰,致使冥王星在历史上曾经发生过翻转,从而在表面产生裂缝和张力,而最终这一结论指向该星表层之下应有海洋的存在。

就像木星的大红斑一样,冥王星也有一个标志物——“冥王星之心”。这是星球表面的一个心形区域,是一座主要由氮冰、一氧化碳和甲烷组成的巨大冰山,覆盖了史波尼克平原4千米深、1000千米宽的盆地。就在今年9月份,天文学家结合美国国家航空航天局(NASA)“新视野”号探测器观测到的地貌与数据,揭开了这次大冰山得以冰封到如此程度的外界条件。

而此次,美国亚利桑那州立大学天文学家詹姆斯·基恩及合作人员通过对该区域形成过程的分析,认为史波尼克平原目前的位置是由潮汐力决定的。据其推测,由于该盆地被填满了冰,严重影响了冥王星与矮行星卡戎(曾经的冥王星卫星,体积与冥王星相差不大)的关系。这二者之间的潮汐作用发生改变,导致冥王星改变了自转轴方向。团队的模型显示,自转轴方向改变对冥王星表面形成了压力,结果产生一系列断层,最后形成峡谷和山脉。

在另一项独立研究中,美国加州大学圣克鲁兹分校天文学家弗朗西斯·尼莫及其同事,也将冥王星自转轴方向的明显改变考虑在内,并且也认同潮汐力可以解释史波尼克平原当前的所在位置,但是这组研究人员指出,这一相关过程,要求冥王星表面之下存在海洋。

科学家也曾怀疑过,在冥王星历史上应该存在一个地下海洋。但最新模型指出,这片海洋至今仍存在于冥王星的表层之下。两项研究都为了解冥王星史波尼克平原的成因及其地下海的存在提供了最新的有力证据。

 

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