回收、清除、修复、升级 太空垃圾或成“香饽饽”

2016-11-20 14:03:28 千象网 分享

  近60年的太空探索,在地球轨道上留下了很多垃圾,一些碎片甚至像油漆斑点那么小,而另一些则是早就没有了燃料的卫星“尸体”。

  据美国国家航空航天局(NASA)估计,目前垃圾碎片数量超过了50万个,它们时不时地对国际空间站或卫星造成威胁,以前发生过的碰撞和摩擦,未来也在所难免。

  太空垃圾或变成“紧俏”物资

  面对这一众所周知的难题,太空探索领域创业机构美国“飞火太空系统”(Firefly Space Systerms)瞄准了太空垃圾回收项目,首席执行官汤姆·马库斯科认为,可以回收空间卫星,用其在未来执行火星任务。

  螺母、螺栓和电子设备是火星殖民地的“紧俏”物资,马库斯科建议可以用太阳能动力的推进拖船航天器将卫星“尸体”拖出地球轨道,这样能极大降低燃料成本。这些拖船能把它们送往火卫一,在那里人们可以拆卸和使用这些“原材料”。

  据马库斯科估计,目前太空中有几百颗卫星可供使用,“由于这些卫星组件已在太空中,所以省去了从地面发射它们到太空的成本。可以将它们重新组装成去火星执行任务的飞船组件。”

  清除太空垃圾是地球人的责任

  许多公司提出要处理太空垃圾,但是由于没有管辖权也没有直接的威胁,始终存在资金来源问题。萨里大学研究员杰森·福绍说:“空间垃圾问题有点像全球变暖,让政府资助相关活动似乎有些困难。”

  福绍是英国“去除杂物项目”(RemoveDEBRIS Mission)的成员,他在接受媒体采访的时候透露,明年该项目将从国际空间站发射一些“捕捞”空间碎片的设备进行先期测试。

  福绍说:“我们一直努力提高人们对太空垃圾的认识,地球轨道空间是地球环境的一部分,清理太空垃圾也是我们的责任。”他认为,现有的很多技术可以帮助清除那里存在的大约7000吨太空垃圾。

  美国防部对太空垃圾也感兴趣

  计划利用这些标准组件的还有一个单位——美国国防部的国防高级研究计划局(DARPA)。

  DARPA新的地球同步卫星自动服务(RSGS)计划将于2021年实施。该项目提出了自动服务飞船利用卫星“尸体”的四种方法:一是停靠卫星并对其做仔细检查;二是推动这些卫星到不同的轨道;三是利用其对太阳能电池板等组件进行修理;四是给它们装上新的传感器以焕发其新的活力。

  DARPA的项目经理高等·罗思乐说,DARPA正在寻求商业伙伴帮它瞄准美国政府曾发射的五六十颗地球同步轨道卫星。一旦RSGS计划推出来,将用六个月到九个月的时间从商业运营商或政府租借卫星,为接下来的异常复杂的操作任务、软件和组件测试任务以及团队操作能力提升任务做好充分的准备。

  还有哪些方式能对付太空垃圾

  实际上,对付太空垃圾的想法早就有了。

  日本航天航空研究开发局2014年就提出,使用电动系绳的电流来降低空间碎片或卫星的速度,使其在接近地球表面之前在大气层燃烧掉。

  欧空局也一直在考虑集中捕获机制来拾取空间垃圾,2014年公开提出的The e.DeOrbit任务将在距离地球表面800公里至1000公里的高度搜寻卫星碎片,可能会借助到网、鱼叉、机器人手臂或触角等。

  瑞士预计于2018年发射的改装型空中客车A300喷气式飞机将变成“清除太空”(CleanSpace One)项目的技术演示航天器,它将与退役的瑞士“立方体”(Swisscube)纳米卫星会面,并将其移出轨道。记者 房琳琳

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